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Trastorno del espectro autista (TEA): descripción general

Trastorno del espectro autista (TEA): descripción general

Sobre el trastorno del espectro autista

El trastorno del espectro autista (TEA) es una condición basada en el cerebro - es decir, donde el cerebro no se ha desarrollado de manera típica.

Aunque no hay dos niños con TEA iguales, todos tienen:

  • problemas para interactuar y comunicarse con otras personas; por ejemplo, es posible que no usen el contacto visual para llamar la atención de alguien, o pueden confundirse con el lenguaje y tomar las cosas literalmente
  • intereses limitados: por ejemplo, pueden recoger solo palos o jugar solo con automóviles
  • comportamiento repetitivo: por ejemplo, pueden hacer ruidos repetitivos como gruñidos, carraspeos o chillidos, o hacer cosas como encender un interruptor de luz repetidamente.

Además, los niños con TEA a menudo son poco sensibles o demasiado sensibles al gusto, el tacto, la vista y los sonidos. Por ejemplo, pueden molestarse fácilmente por ciertos sonidos, o comerán solo alimentos con cierta textura, o pueden buscar objetos vibrantes como la lavadora o aletear los dedos a un lado de sus ojos para ver la luz parpadear.

¿Qué causa el trastorno del espectro autista?

No sabemos exactamente qué causa el trastorno del espectro autista (TEA).

En niños con TEA, puede haber sobrecrecimiento cerebral temprano. Esto significa que el cerebro crece más rápido que el promedio, por lo que las diferentes partes del cerebro no se comunican entre sí de la manera típica.

La evidencia también sugiere fuertemente una base genética para ASD. Pero es poco probable que un gen específico sea responsable de ASD. Es más probable que varios genes se combinen y actúen juntos. Los investigadores han encontrado muchos genes posibles que podrían desempeñar un papel en el desarrollo de ASD.

No hay una respuesta a la pregunta de qué causa el TEA. Pero está claro que lo que los padres hacen o no hacen no causa TEA en sus hijos.

Trastorno del espectro autista: signos

Es común ver signos tempranos de trastorno del espectro autista (TEA) en un niño primeros dos años. Y en estos años, es especialmente importante observar el desarrollo de la comunicación social de los niños.

Por ejemplo, en el primer año de vida, los padres de bebés luego diagnosticados con TEA notan que sus hijos falta de interés en otras personas. Muchos de estos bebés no hacen contacto visual con sus padres mientras los sostienen o durante los cambios de pañales. La falta de otro comportamiento, como sonreír y hacer gestos, también es una señal de que un niño no se está desarrollando de la manera típica.

En los primeros dos años, otros signos pueden ser un niño que no responde a su nombre o se enfoca estrechamente en actividades como alinear juguetes.

Los signos de TEA se vuelven más notorios en los primeros años, ya que se espera que los niños comiencen a hablar y jugar con otros niños. Los niños con TEA pueden no estar interesados ​​en jugar con otros niños, o pueden hablar de una manera inusual, por ejemplo, en un tono monótono.

Los signos de TEA en niños mayores y adolescentes pueden volverse notorios cuando un niño tiene dificultades para adaptarse a nuevas situaciones sociales en el entorno escolar, por ejemplo, mantenerse enfocado, comprender y seguir instrucciones, hacer amigos y tener intereses apropiados para su edad.

Diagnóstico del trastorno del espectro autista

El trastorno del espectro autista (TEA) puede diagnosticarse a partir de dos años de edad.

El diagnóstico generalmente involucra a muchos especialistas y profesionales que evalúan y evalúan a un niño; esto se denomina evaluación multidisciplinaria.

UNA equipo multidisciplinario generalmente incluye un pediatra o psiquiatra infantil, un psicólogo y un patólogo del habla. También podría incluir otros profesionales como un terapeuta ocupacional.

Hay no solo prueba para ASD. En cambio, el diagnóstico de TEA se basa en:

  • ver cómo un niño juega e interactúa con los demás, es decir, cómo se está desarrollando un niño ahora
  • entrevistando a los padres
  • revisar el historial de desarrollo de un niño, es decir, cómo se ha desarrollado un niño en el pasado.

Los niños diagnosticados con TEA obtienen una descripción de la gravedad de sus síntomas y la cantidad de apoyo que necesitan. Esto va desde 'necesitar soporte' hasta 'necesitar soporte muy sustancial'.

Los profesionales de la salud también evaluarán a los niños. lenguaje y habilidades cognitivas.

Los niños que muestran dificultades solo en la comunicación social pueden ser diagnosticados con un trastorno de comunicación social, en lugar de TEA.

Preocupado por el desarrollo de su hijo: qué hacer

Si le preocupa el desarrollo de su hijo, hable con la enfermera de salud de su hijo y su familia o con su médico de cabecera sobre una evaluación del desarrollo. Obtener una evaluación y un diagnóstico es el primer paso para ayudar a su hijo y obtener servicios y programas adecuados para las necesidades de su hijo.

Es importante obtenga ayuda y soporte lo antes posible. Cuanto antes los niños reciban servicios de intervención temprana, más efectivos pueden ser estos servicios.

Desearía haber sabido que el autismo se ve diferente en cada niño. Al niño pequeño de un amigo le diagnosticaron autismo, pero él era muy diferente de mi hijo: su niño no tenía lenguaje y perdió todo contacto visual con los demás. Aunque sabía que algo andaba mal con mi hijo, no pensé que fuera autismo porque no solo tenía algunas palabras, sino que me miraba y sonreía.
- Jenny, madre de Alexander, de cinco años.

Diferentes tipos de trastorno del espectro autista.

En mayo de 2013, los criterios que utilizan los profesionales de la salud para diagnosticar el trastorno del espectro autista (TEA) cambiaron. Esto fue cuando la 5ta edición de la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, o DSM-5, fue publicado.

Antes de 2013, los profesionales diagnosticaban diferentes tipos de TEA: trastorno autista, trastorno de Asperger (también llamado síndrome de Asperger) y trastorno generalizado del desarrollo, no especificado (PDD-NOS).

Bajo el DSM-5, solo hay ASD.