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Alergias en niños y adolescentes.

Alergias en niños y adolescentes.

Como ocurren las alergias

Las alergias ocurren cuando su hijo entra en contacto con algo en el entorno al que es alérgico. Esta cosa se llama alergeno. Puede ser algo inofensivo para la mayoría de las personas, como alimentos, ácaros del polvo o polen.

El alérgeno ingresa al cuerpo y el sistema inmunitario de su hijo reacciona a él. Esta reacción provoca la liberación de histamina en el cuerpo, que conduce a síntomas de alergia.

Los niños que tienen familiares con problemas de alergia como asma, eccema, fiebre del heno o alergia a los alimentos tienen un mayor riesgo de desarrollar también problemas de alergia.

Las reacciones alérgicas leves, moderadas e incluso graves son comunes, pero las muertes por reacciones alérgicas son poco frecuentes. Las muertes pueden ocurrir cuando hay un retraso en la administración de medicamentos que salvan vidas a la persona que tiene la reacción.

Reacciones alérgicas: ¿con qué rapidez ocurren?

Un reacción alérgica inmediata generalmente ocurre en minutos o hasta 1-2 horas después de que su hijo entra en contacto o come la sustancia a la que es alérgico.

UNA reacción alérgica retrasada generalmente ocurre entre 2 y 4 horas y hasta varios días después de que su hijo entra en contacto con la sustancia a la que es alérgico.

Reacciones alérgicas leves o moderadas: síntomas

Si su hijo tiene una reacción alérgica leve o moderada, sus síntomas pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • erupción cutánea, urticaria o ronchas
  • hinchazón de la cara, ojos o labios
  • hormigueo o picazón en la boca
  • eczema, fiebre del heno o asma: estos síntomas pueden ser peores de lo habitual
  • diarrea, dolor de estómago o vómitos.

Tenga en cuenta que si su hijo tiene diarrea, dolor de estómago o vómitos después de una picadura de insecto, significa que está teniendo una reacción alérgica severa.

Reacción alérgica severa o anafilaxia: síntomas

Una reacción alérgica severa se llama anafilaxia. Los síntomas pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • respiración difícil o ruidosa
  • hinchazón u opresión en la lengua y la garganta
  • problemas para hablar o una voz ronca
  • sibilancias o tos persistente
  • mareos persistentes o desmayos
  • palidez y disgusto (en niños pequeños)
  • presión arterial baja
  • diarrea, dolor de estómago o vómitos después de una picadura de insecto.
La anafilaxia es una reacción alérgica potencialmente mortal y necesita atención médica urgente. Si su hijo tiene una reacción anafiláctica, primero acuéstelo para ayudarlo a mantener estable su presión arterial. Luego use un autoinyector de adrenalina como EpiPen® si hay uno disponible. Luego llame a una ambulancia: llame al 000.

Prueba de alergias

Si cree que su hijo podría tener alergias, obtener una evaluación adecuada es importante.

Para comenzar este proceso, puede hablar con su médico de cabecera, quien podría derivarlo a un especialista en alergias o inmunología para las siguientes pruebas:

  • Prueba de pinchazo en la piel: la piel de su hijo se pincha con un pequeño dispositivo que se parece un poco a un palillo de dientes y que contiene una gota de un alergeno específico. Si su hijo es alérgico, podría aparecer un bulto rojo donde se pinchó la piel.
  • Análisis de sangre: la prueba de anticuerpos IgE específicos del suero utiliza la sangre de su hijo para ver si es sensible a alérgenos específicos. Su hijo podría hacerse esta prueba si no puede someterse a una prueba de punción cutánea porque tiene eccema severo o ha tomado un antihistamínico en los cinco días anteriores a la prueba.
Es posible que escuche sobre pruebas como la prueba de anticuerpos de alimentos IgG, pruebas de Vega y análisis de cabello. Estas pruebas no han sido científicamente probadas como pruebas de alergia. Es muy probable que las pruebas y los tratamientos respaldados por la ciencia funcionen, valgan su tiempo, dinero y energía, y sean seguros para su hijo.

Tratamiento para reacciones alérgicas leves a moderadas

La forma en que trata una reacción alérgica depende de la gravedad de la reacción.

Antihistamínicos
Es apropiado administrarle a su hijo una dosis de antihistamínico (en forma de tableta o jarabe) si cree que su hijo está teniendo una reacción alérgica leve a moderada, como erupción cutánea, hormigueo en la boca o hinchazón.

De hecho, tener un jarabe antihistamínico en el botiquín de primeros auxilios de su hogar es una buena idea, de esta manera es útil cuando lo necesita. No necesita una receta para comprar antihistamínicos en Australia.

Algunos antihistamínicos pueden adormecer a su hijo, lo que puede parecer anafilaxia y dificultar saber qué reacción está teniendo su hijo. Sus mejor usar antihistamínico que no haga que su hijo tenga sueño. Su farmacéutico o médico de cabecera puede aconsejarle sobre la marca más adecuada para su hijo.

Otros tratamientos para alergias
Dependiendo del tipo de reacción alérgica que tenga su hijo, es posible que necesite otros tratamientos. Por ejemplo:

  • Si su hijo tiene eccema, es posible que necesite ungüentos con corticosteroides.
  • Si su hijo tiene fiebre del heno, es posible que necesite aerosoles nasales con corticosteroides.
  • Si su hijo tiene asma, es posible que necesite un inhalador como Ventolin® o Asmol®.

Su médico también puede darle a su hijo un Plan de acción ASCIA (Sociedad Australasia de Inmunología Clínica y Alergia). El plan de acción generalmente incluye información importante sobre cómo controlar las reacciones alérgicas y qué medicamentos debe usar su hijo.

Los niños que tienen alergias persistentes y problemáticas a picaduras de insectos, ácaros del polvo doméstico y polen de pasto pueden recibir inmunoterapia para reducir o eliminar sus síntomas. La inmunoterapia no se usa actualmente para las alergias alimentarias.

Si su hijo tiene alergia a las picaduras de insectos o alimentos, es especialmente importante controlar bien su asma. Si su hijo tiene un ataque de asma grave, llame a una ambulancia de inmediato.

Tratamiento para anafilaxia

Los niños con riesgo significativo de anafilaxia a menudo se recetan autoinyectores de adrenalina - por ejemplo, EpiPen®.

Si a su hijo le recetan un autoinyector de adrenalina, es importante que tanto usted como su hijo aprendan cómo y cuándo usarlo. El autoinyector de adrenalina de su hijo debe ser fácil de alcanzar en todo momento. También puede enseñar a otros, familiares, amigos, maestros y cuidadores, cómo usarlo.

También es una buena idea que su hijo use un pulsera médica para que otras personas sepan sobre su alergia particular.

¿Alergia alimentaria o intolerancia alimentaria?

Las alergias alimentarias son diferentes de las intolerancias alimentarias.

La intolerancia leve a moderada no involucra el sistema inmune, pero a veces los síntomas de alergia alimentaria leve o moderada se parecen a los síntomas de intolerancia alimentaria. Es esencial que un especialista en alergias o inmunología confirme la alergia alimentaria de su hijo.

La mayoría de los niños con alergias al huevo, la leche de vaca y el trigo superan sus alergias a medida que crecen. Las alergias al maní, el treenut, el pescado y los mariscos son más propensas a durar toda la vida.